Adiós a la oficina abarrotada: cómo el coronavirus cambiará la forma en que trabajamos juntos

Por Rachel Morrison - Profesor Asociado, Universidad Tecnológica de Auckland

A medida que los bloqueos se relajan en todo el mundo y las personas regresan a sus lugares de trabajo, el próximo desafío será adaptar los espacios de oficina abiertos a la nueva norma de higiene personal estricta y distanciamiento físico.

Si bien los méritos y desventajas del plan abierto y los espacios de trabajo flexibles se han debatido durante mucho tiempo, el riesgo que representaban de permitir la propagación de virus peligrosos y altamente contagiosos rara vez se consideró (si alguna vez).

 

Pero los espacios de trabajo conjunto se caracterizan por áreas y servicios compartidos con superficies que necesitan una limpieza constante. Las gotas de un solo estornudo pueden viajar más de 7 metros, y las superficies dentro de las cabinas, diseñadas para la privacidad, pueden seguir siendo peligrosas durante días.

 

Quizás, si se implementan medidas de vigilancia, algunos países pueden continuar adoptando diseños de lugar de trabajo colaborativos, flexibles y basados ​​en actividades y el ahorro de costos que representan. Pero es poco probable que este sea el caso en general en los próximos años. Incluso si algunas organizaciones pueden operar con un riesgo mínimo, se esperará que proporcionen lugares de trabajo libres de virus en caso de brotes futuros.

Trabajando desde casa

 

En todo el mundo, sin duda habrá menos personas en la oficina. Y las organizaciones pueden tener pocas opciones más que limitar el número de trabajadores en el sitio. Los turnos escalonados, las operaciones flexibles y las operaciones 24/7 pueden convertirse en la norma, junto con el trabajo remoto.

El modelo de plan abierto ha sido criticado por varios fundamentos, desde baja productividad, menos interacción interpersonalcomportamiento antisocialbienestar reducido, demasiada distracciónfalta de privacidad y hacer que los trabajadores se sientan expuestos y monitoreados.

Pero también se ha demostrado que mejora la cooperación y la comunicación. Ya sea que estos espacios innovadores se encuentren dentro de una gran organización o sean espacios de trabajo comunales donde las empresas de nueva creación, los trabajadores  y colaboradores pueden sentarse juntos. El sentido de comunidad y la capacidad de compartir conocimientos e ideas son atracciones clave del trabajo conjunto.

Pero, ¿qué pasa con las miles de organizaciones que reestructuraron sus entornos de trabajo densamente poblados para fomentar la flexibilidad, el trabajo basado en actividades y el movimiento dentro y entre espacios?

 

Esas conversaciones e intercambios de información inevitablemente se volverán más raros a medida que evitemos el riesgo de contacto interpersonal, y son casi imposibles de imitar en línea. La interacción personal (incluso dentro de la oficina) será reemplazada por la reunión de video virtual, o incluso, como informa la revista TIME, hologramas y avatares.

 

Sin embargo, la comunicación es más difícil cuando se realiza de forma remota. Somos más persuasivos en persona, particularmente si conocemos a la persona . Estar en una videollamada es más agotador que un chat cara a cara porque los trabajadores deben concentrarse más para procesar las señales no verbales, como el tono de voz y el lenguaje corporal. La ansiedad por la tecnología es otra barrera, y algunos encuentran que la falta de contacto visual en las reuniones virtuales (imitada al mirar el "punto" de su propia cámara) es inquietante.

Surgirán nuevas normas de desinfección de manos, equipos de limpieza y uso de máscaras. El apretón de manos o los besos amistosos en la mejilla pronto serán cosas del pasado, al igual que las fotos familiares y los recuerdos en los escritorios, si resultan demasiado difíciles de desinfectar.

Además de los comportamientos, políticas y actitudes, la oficina física deberá cambiar, con el objetivo de rediseñar los espacios de trabajo para ayudar a los trabajadores a mantener el distanciamiento social en el trabajo.